Pollenverwachting België

Leven met een allergie? Natuurlijk!

Leven met een allergie? Natuurlijk!

Wat is een allergie?

Een allergie is meer dan een seizoensgebonden lopende neus, rode ogen of niezen.

Je bent niet alleen!

Ongeveer 25% van de Belgische bevolking lijdt aan één of andere vorm van allergie. Kwaaltjes zoals een verstopte of lopende neus, slechte eetlust, een teveel aan speeksel, tijdelijke gehoorvermindering, … we staan er niet bij stil maar de kans dat een allergie aan de basis ligt van deze zaken, is reëel. Een allergie is een reactie van het menselijk afweersysteem op bepaalde stoffen van buitenaf waar het lichaam normaal gesproken niet heftig op zou mogen reageren.

Wat zijn allergenen?

Allergenen, de stoffen die zo’n reactie veroorzaken, kunnen niet enkel gras- en boompollen zijn, maar ook eiwitten uit de huidschilfers van huisdieren, bepaalde voedingswaren
en stoffen zoals latex. Iemand met een aanleg voor allergie, zal door regelmatige contacten met bepaalde lichaamsvreemde stoffen (allergenen), speciale antistoffen aanmaken. Deze hechten zich op de mastcellen. De vorming van antistoffen en het hechten aan de mastcellen vindt ongemerkt plaats en kan maanden tot jaren duren. Als een allergeen in contact komt met de mastcellen waar de antistoffen aan zijn gehecht, worden deze geprikkeld en geven deze verschillende stoffen zoals histamine af. Deze actieve stoffen leiden uiteindelijk tot de allergische
overreactie. Overreacties in de vorm van neusloop, tranende ogen, darmklachten, huiduitslag, …

Afhankelijk van de manier waarop men er mee in aanraking komt, kunnen allergenen onderverdeeld worden in zes categorieën:

  • Inhalatieallergenen (bijvoorbeeld pollen van grassen en bomen of huisstofmijten)
  • Voedingsmiddelen (bijvoorbeeld koemelk, kippenei of pinda’s)
  • Insectengif (bijvoorbeeld wespen- en bijensteken)
  • Geneesmiddelen (bijvoorbeeld antibiotica)
  • Contactallergenen (bijvoorbeeld nikkel in horlogebandjes)
  • Beroepsallergenen (bijvoorbeeld tarwemeel bij bakkers)